Why were adult women excluded from the Olympic Games? = ¿Por qué las mujeres adultas estaban excluidas de los Juegos Olímpicos?

András Patay-Horváth

Resumen


Abstract: It is a well-known fact that adult women were banned from attending the Olympic Games and that those who violated this rule were supposed to be executed. It is generally assumed and indeed very likely that the exclusion can be seen as a remnant of an age-old religious taboo with a terrifying and deterring effect. In ancient Greece, it is only the cult of Ephesian Artemis in which a similar restriction is applied to women, but similar rules are found all over the world and concern hunters and their wives. In addition, written sources attest that the vicinity of the sanctuary was regarded as a superb hunting ground and Early Iron Age finds also suggest that initially, hunting was the main attraction of the sanctuary. It is therefore argued that the exclusion of married women at Olympia derived from hunting ceremonies and from the related cult of Artemis.

Resumen: Es un hecho bien conocido que las mujeres adultas estaban excluidas de poder asistir a los Juegos Olímpicos y que aquéllas que violasen esta regla supuestamente serían ejecutadas. Se asume generalmente y es sin duda muy probable que la exclusión pueda ser vista como un remanente de un tabú religioso secular con un efecto de aterrorizar y disuadir. En la antigua Grecia, solamente en el culto de Artemisa Efesia se aplicaba una restricción similar a las mujeres, pero se encuentran reglas similares por todo el mundo y conciernen a los cazadores a sus mujeres. Además, las fuentes escritas dan fe de que la cercanía del santuario se veía como un campo de caza soberbio, y los hallazgos de la Edad de Hierro temprana también sugieren que inicialmente, la caza era la principal atracción del santuario. Se argumenta, así pues, que la exclusión de las mujeres casadas en Olimpia derivaba de las ceremonias de caza y del culto relacionado de Artemisa.

Key words: Women, banning, Olympic Games, religion, rules.

Palabras clave: Mujeres, prohibición, Juegos Olímpicos, religión, reglas.


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DOI: https://doi.org/10.20318/arys.2017.3838

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ARYS editada por la Asociación ARYS (Antigüedad, Religiones y Sociedades)
ISSN1575-166X/ EISSN 2173-6847