L’image d’Auguste sous le règne de ses successeurs

Pierre Cosme

Resumen


Résumé: Auguste s’etait occupé lui-meme de forger l’image qu’il entendait laisser à la posterite en laissant des instructions sur le déroulement de ses funérailles et le gouvernement de l’empire, mais aussi en rédigeant ses Res gestae. Jusqu’au règne de Neron, les empereurs Julio-Claudiens revendiquent leur parenté avec le fondateur du Principat, car le sang d’Auguste légitime leur pouvoir. À partir de l’avènement de Vespasien, c’est davantage par leur comportement que les princes peuvent se réclamer d’Auguste, surtout quand ils prétendent fonder une dynastie. Dans le regime tétrarchique, le surnom Auguste devient l’équivalent d’un grade militaire exprimant la préséance des empereurs les plus anciens sur ceux qu’ils choisissent comme successeurs en leur conférant le surnom de César. Si la référence augustéenne s’estompe sous certains règnes, sous celui de Trajan ou de Septime Sévère, elle subsiste, y compris après la conversion de Constantin au christianisme, révélant ainsi sa très grande plasticité.

Mots-clés: Empire romain, ville de Rome, culte impérial, Tétrarchie, Constantin, Théodose Ier, Virgile, Tacite, Pline le Jeune.

Abstract: Augustus had taken care to forge the image by which he wanted posterity to remember him, not only in the form of his instructions for his funeral and for the government of the empire but also in his Res gestae. Until the reign of Nero, the Julio- Claudian emperors claimed their kinship to Augustus, because bearing the blood of the founder of the Principality legitimized their power. Starting from the Vespasian’s rise to power, princes claimed their kinship to Augustus was behavioural, especially when they set out to found a dynasty. Under the tetrarchical regime, the nickname Augustus became the equivalent of a military rank, expressing the precedence of the oldest emperors over those whom they chose as successors and who they nicknamed Caesar. Although the Augustus reference fades under certain reigns, it subsisted under Trajan or Septimius Severus, even after the conversion of Constantine to Christianity, thus revealing its very great flexibility.

Key words: Roman Empire, city of Rome, imperial cult, Tetrarchy, Constantine, Theodosius, Virgil, Tacitus, Pliny the Younger.


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DOI: https://doi.org/10.20318/revhisto.2017.3960

Revista de Historiografía editada por el Instituto de Historiografía Julio Caro Baroja. Universidad Carlos III de Madrid

EISSN: 2445-0057

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