Conspiración del silencio = Conspiracy of Silence

Cristina Rodríguez-Castillo

Resumen


La conspiración de silencio es “el acuerdo implícito o explícito por parte de familiares, amigos y/o profesionales, de alterar la información que se da al paciente con el objetivo de ocultarle el diagnóstico y/o pronóstico y/o gravedad de la situación”. Los objetivos de este estudio son clarificar el fenómeno de la conspiración de silencio e identificar protocolos de comunicación de malas noticias. Se trata de una revisión bibliográfica de publicaciones comprendidas entre 1998 y 2014. De los 14 artículos seleccionados, 2 son escritos por psicólogos, 2 escritos por médicos, 2 por psicooncólogos, 4 por enfermeros, 3 por equipos de Cuidados Paliativos y 1 por un teólogo. Y con respecto al tipo de estudio, se encontraron 6 revisiones sistemáticas, 7 estudios cuantitativos y 1 estudio cualitativo. Según los resultados encontrados en nuestra revisión, en general hay más estudios en bases de datos de medicina y de psicología que de enfermería y más artículos publicados en bases de datos internacionales que españolas sobre el fenómeno en cuestión. La conspiración de silencio es un fenómeno universal con una elevada prevalencia. Las variables más influyentes para ocultar la verdad son el miedo a las repercusiones emocionales del paciente y el deseo de protegerlo. La ocultación de información clínica no sólo tiene implicaciones éticas, sino que influye en la práctica asistencial, produciendo este fenómeno consecuencias en el paciente, en la familia, en los profesionales de salud y en el propio sistema sanitario. Actualmente el protocolo para dar malas noticias, más utilizado y referenciado es el SPIKES. Existe un vacío para la formación específica en comunicación y es necesario desarrollar habilidades comunicativas que permitan afrontar y manejar de forma asertiva estas circunstancias.

Palabras clave: Comunicación, conspiración del silencio, enfermería.

Abstract: The conspiracy of silence is ‘the implicit or explicit agreement made by relatives, friends or professional people to alter the information given to the patient in order to hide the diagnosis, prognosis or seriousness of his/her situation’. The aim of this research is to clarify the ‘Conspiracy of silence’ phenomenon and to identify some of the protocols used to communicate bad news. This is based on a bibliographic revision of publications which were created between 1998 and 2014. Among the 14 articles selected, 2 of them were written by psychologists, 2 by doctors, 2 by psychooncologists, 4 by nurses, 3 by a palliative care team and 1 by a theologian. In relation to the type of research, we distinguish 6 systematic revisions, 7 quantitative researches, and 1 qualitative study. According to the results found, there are generally more studies based on medicine and psychologist databases than on nursery. Furthermore, there are more articles published on international databases than in Spanish ones alluding to this phenomenon. The ‘conspiracy of silence’ is an universal phenomenon with such a high prevalence. The most important and influent reasons to hide the truth are the fear of the possible emotional repercussion on the patient and the desire to protect him/her. The concealment of clinical information has not only ethical implications but influences the care practices, therefore producing consequences on the patient, the family, the health professionals and maybe on the healthcare system. Nowadays the most used protocol in order to give bad news is the ‘SPIKES’. It exists a void of specified communication formation and it is necessary to develop communication skills which would allow us to face and to deal with this kind of circumstances in an assertive way.

Keywords: Conspiracy of silence, communicating, nursing.


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Revista Española de Comunicación en Salud - EISSN: 1989-9882
editada por el Departamento de Periodismo y Comunicación Audiovisual de la Universidad Carlos III
y la Asociación Española de Comunicación Sanitaria
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